Через 30 років Джордж Бретт сприймає сумнозвісну гру Pine Tar як один зі своїх визначальних моментів

КАНЗАС-СІТІ, штат Миссури — Джордж Бретт згадує, як сидів поруч із Френком Уайтом та Відою Блю у землянці на стадіоні Янкі, його хоум-ран у дев’ятому інінгу щойно дав лідерство «Канзас-Сіті Роялз».

Менеджер «Янкі» Біллі Мартін вийшов на поле з бліндажа через дорогу і провів тривалу конверсію з суддею Тімом Макклелландом — обидва вони уважно придивлялися до битої, яку Бретт щойно використовував, щоб заглибитися від питчера Гуса Госседжа.

«Отже, ми просто сидимо і дивимося, — згадував Бретт у вівторок, — і Френк каже: «Люче, у вас там багато соснової смоли». Я пам’ятаю, що Джона Мейберрі викликали через один із них, коли я вперше вийшов у вищу лігу». І я сказав: «Якщо вони викличуть мене за використання занадто великої кількості соснової дьогтю — я ніколи не чув про це правило — я втечу туди й уб’ю одного з тих SOB».

«Як тільки я це сказав, — додав Бретт із широкою посмішкою, — Тім Макклелланд обернувся і почав шукати мене в землянці».

Решта історії є частиною бейсбольних знань.

Бретт вибіг із землянки, його руки несамовито махали, і вдарив пальцем прямо в обличчя Макклелланда. Його колега-суддя Джо Брінкман намагався стримати Бретта, врешті-решт поставивши його в замок і розвернувши в послідовності, яка повторювалася мільйони разів.

Це сталося 30 років тому в середу.



«Це було позитивно, розумієш? Це був не наземний м’яч, який пройшов через мої ноги чи аут. Це було те, що я зробив добре', - сказав Бретт, який всю свою кар'єру в Залі слави зіграв у королівській команді, а зараз є їхнім тимчасовим тренером з ударів.

«Я виграв хоумран від одного з найсильніших рельєфних пітчерів у бейсболі, хлопця з Зали слави, і якщо я не використовував незаконну биту — чого я не робив, було доведено, що я не робив — але підозрювали у використанні незаконна кажана, ми б цього не робили', - сказав Бретт. «Це була б гра 24 липня 30 років тому, яку ніхто не пам’ятав».

Натомість майже всі це пам’ятають.

Того липневого дня відвідали 33 944 особи, хоча сотні тисяч людей стверджують, що були там. Обидві команди були в боротьбі — Royals фінішували другим на заході AL, а Yankees третім на Сході — і розвинулося досить жорстке суперництво.

Додайте акторів персонажів — запальних Мартіна, Бретта та Госседжа — і навряд чи дивно, що абсолютно нове покоління знає кожну яскраву деталь.

«Якщо ви граєте за «Канзас-Сіті Роялз», ви знаєте про Джорджа та соснового дьогтю», — сказав гравець третьої бази Royals Майк Мустакас, який народився лише через п’ять років. «Але йому це подобається».

На той час йому це точно не подобалося.

'Це лише показує вам його інтенсивність, - сказав нинішній менеджер Royals Нед Йост, який був резервним ловцем Брюерз в 1983 році. 'Це показує вам, яким гравцем він був'.

Королівська сім'я негайно оскаржила рішення Макклелланда, і в одному з рідкісних випадків в історії бейсболу воно було скасовано через чотири дні. Президент Американської ліги Лі МакФейл наказав завершити гру 18 серпня, і королівські команди виграли з рахунком 5-4, а Гомер Бретт на різницю.

Щоб переконатися, що не було ніяких почуттів, Брінкман надіслав Бретту телеграму в день скасування рішення зі словами: «Вітаємо з новиною сьогодні». З нетерпінням чекаю зустрічі з вами.'

Відносини Бретта з Макклелландом також стали тісними. Вони час від часу бачать один одного на футбольному майданчику, і Макселланд все ще замислюється, що б зробив Бретт, якби його не затримали.

«Я завжди кажу, що Джордж був не дуже розумним, — сказав Макклелланд, — тому що він бігає на мене, а я маю 6 футів 6 років, а я важив 250 фунтів, і маю захисне спорядження та біту в руці».

Макклелланд з любов'ю згадав гру «сосновий дьоготь» під час інтерв'ю Associated Press у вівторок увечері в Х'юстоні, незадовго до того, як він працював між «Астрос» і «Атлетик».

«Тепер до мене підходять молоді гравці і кажуть: «Гей, я не знав, що ти був суддею з соснового дьогтю». Ми як раз говорили про це днями, і вони сказали, що це ти», — сказав Макклелланд зі сміхом. «У мене будуть люди на вулиці, і люди, яких я знаю, час від часу підніматимуть це. Якщо я виходжу і виступаю з доповідями, мене завжди представляють як судді соснового дьогтю. Це добре.'

Те, що сталося з кажаном, лише додає ще один багатий шар до його історії.

Бретт особливо любив цей шматок пиломатеріалу, оскільки в ньому було менше зерен, а це означало, що він був трохи твердішим, ніж більшість кажанів. Тож навіть після того, як це стало частиною бейсбольного фольклору, Бретт продовжував використовувати палицю попелу ще для кількох ігор,

«Гейлорд Перрі був у нашій команді і сказав: «Джордж, ти використовуєш дуже дорогу биту». Ця кажан коштує великих грошей, — сказав Бретт. «Я пам’ятаю, як взяв трохи алкоголю та рушник і почистив його до 18 дюймів — я навіть намалював червону лінію на позначці 18 дюймів і використав це одну чи дві гри — і Гейлорд сказав: «Ти божевільний, щоб цим користуватися». кажан.' Тож тоді я виключив його з гри».

Бретт продав його колекціонеру за 25 000 доларів, але швидко зрозумів свою помилку. Він викупив його назад за ту саму ціну — кинувши битою, він використовував удари трьох Хомерів із Сома Хантера, щоб укласти угоду — і врешті-решт пожертвував її в Зал слави бейсболу.

пташині яйця синього кольору

Воно залишається там донині.

«Коли я повертаюся, я завжди йду і дивлюся на це», — сказав Бретт. «Це дуже круто».