У гарячій точці Міннесоти COVID став частиною життя

ВАДЕНА, штат Міннесота — У цьому центрі Міннесоти важко знайти когось, хто б не постраждав від пандемії COVID-19.

Схоже, майже всі самі хворіли на COVID, або знають когось, хто хворів. Багато хто бачив, як друзі або члени сім’ї помирають від хвороби.

Проте життя йде цілком нормальною швидкістю. Щорічна різдвяна церемонія запалювання запланована на ніч у неділю в місцевому парку. Трибуни переповнені шкільними баскетбольними іграми, а ліцеїсти щойно завершили виставу «Чарівник країни Оз». Мало хто з мешканців носить маски.

Ви ніколи не дізнаєтеся, що округ Вадена є одним із найбільших гарячих точок у штаті — фактично, в країні — найбільших гарячих точок COVID. За даними Департаменту охорони здоров’я Міннесоти, в окрузі зараз третє місце за рівнем захворюваності на COVID у штаті: близько 16% тих, хто пройшов тестування, показали позитивний результат. Він також має один із найнижчих у штаті показників вакцинації, близько 45% жителів вакциновані.

І, незважаючи на все більш нагальні прохання місцевих медичних працівників, схоже, що це не зміниться. Жителі округу Вадена вирішили.

«Це політичний. Наразі ви нікого не навернете», — сказала Брітні Еверт, власниця перукарні в центрі міста. «Багато сільських людей дуже вперті. Вони не люблять, коли їм говорять, що робити». За її словами, мати одного з її клієнтів померла від COVID.

33-річний Еверт не вакцинований і хворів на COVID місяць тому. Вона сказала, що це було «трохи більше, ніж типово» холодно, і вона залишилася вдома з салону 10 днів. Вона сказала, що рада маскуватися, якщо клієнт цього вимагає, але в четвер минулого тижня лише одна людина з шести в салоні — клієнт — був у масці.



Трохи нижче кварталу Рон Грейман хитає головою, розглядаючи ситуацію. 71-річний Грейман володіє друкарнею та магазином вивісок. Минулого тижня йому зробили дві вакцинації і щойно зробили повторну щеплення. Декілька його співробітників не вакциновані, а в одного щойно був позитивний тест на COVID. Батько одного з друзів Греймана помер від COVID три тижні тому.

— Я цього не розумію, — сказав він. «Це не політична річ. Це не Байден чи Трамп. Це медична катастрофа».

Боротьба з дезінформацією

Це повідомлення, яке доносять місцеві медичні лідери, і вони кажуть, що розчаровані тим, що, здається, це не досягається.

«Я думаю, що переважна більшість людей в окрузі впевнені, що це не так вже й страшно», – сказав доктор Бен Хесс, головний медичний працівник компанії Tri-County Health Care, яка обслуговує округи Вадена, Тодд і Оттер Тейл. «Ми боремося з цією кампанією дезінформації в Інтернеті з початку пандемії».

Гесс виріс у цьому районі й повернувся туди, щоб практикувати медицину. Він думав, що його досвід зробить його надійним порадником.

«Я б подумав, що матиму трохи більше впливу», — сказав він. «Я не аутсайдер».

Але звернувшись до соціальних мереж на ранніх етапах пандемії, він сказав: «Я не міг би оприлюднити інформацію без потоку дезінформації та атак». Люди опираються нашим порадам і пропонують всі ці коктейлі, сердяться і засмучуються, що ви їх не слухаєте.

«Мене для цього не навчили в медичному училищі».

Джоел Бейсвенгер, виконавчий директор Tri-County, сказав, що організація намагалася бути «постачальником хорошої інформації». Частина нашої місії покращення та захисту здоров’я громади полягає в тому, щоб дати людям хорошу інформацію та відстоювати те, що, на нашу думку, є надійними методами боротьби з COVID».

ресторани поблизу конференц-центру Міннеаполіса

Визнаючи пристрасні розбіжності в суспільстві навколо COVID, Байсвенгер сказав, що йшов обережно, не бажаючи вплутуватися в поляризацію. Але оскільки кількість випадків стрімко зросла за останні пару місяців, він сказав: «Я доставляв суворі повідомлення про реальність». У нас один із найвищих показників поширеності в країні.

«Справа в тому, що хвороба тут. Ми бачимо це в даних, ми бачимо це в показниках тестування. Ми бачимо це в діяльності в нашій лікарні». Tri-County заохочує вакцинацію як найефективніший засіб профілактики COVID, але також підкреслює маскування та соціальне дистанціювання для тих, хто не вакцинований.

Власна статистика про COVID-19 Три-Каунті, яка надходить від національного агентства з акредитації охорони здоров’я, набагато вища, ніж дані штату. За цими вимірами, рівень поширеності в окрузі Вадена становить 200 осіб на 10 000 жителів. З населенням трохи менше 15 000, це означає, що зараз у окрузі близько 300 випадків інфікування COVID.

У лікарні за останні тижні 24-28% тих, хто звернувся на тести на COVID, були позитивними. Ліжка в лікарні переповнені, а персонал вигорів і розтягнувся.

У той же час, оскільки пандемія наближається до кінця другого року, люди хочуть повернутися до нормального життя, сказав Байсвенгер — не тільки в Вадені, а й скрізь.

«Спроба надіслати повідомлення «Ні, ви не можете і не повинні» грає погано», — сказав він. 'То що ти можеш зробити?

«Якщо ви відчуваєте потребу зібратися, робіть це відповідально. Маскуватися, уникати великих зібрань, соціально дистанціюватися. Якщо ви захворіли, пройдіть обстеження або залишайтеся вдома.

«Тому що система охорони здоров’я перевантажена».

Спайк очікував продовження

Поки що школи відносно добре витримали сплеск, хоча були нерівності. У районі Уадена-Дір-Крік, одному з чотирьох, які обслуговують округ, нещодавно були випадки, коли були введені підвищені запобіжні заходи, сказав суперінтендант Лі Весструм.

Середня та старша школа ввели мандат на маску на два тижні в жовтні після того, як кількість учнів і співробітників підскочила, а три початкові класи перейшли на дистанційне навчання на два тижні. У всьому районі зафіксовано 76 випадків COVID серед 720 студентів і співробітників, повідомив Веструм.

Місцеві жителі кажуть, що добре знають про наявність COVID, але скептично ставляться до серйозності захворювання, а також до вакцинації. 49-річний Девід Петсон сказав, що у нього був COVID у жовтні 2020 року. Коли він отримав вакцину Moderna у квітні, він сказав, що це було гірше, ніж хвороба. Після першого уколу у нього з’явилися болі в грудях, і він був госпіталізований на ніч для спостереження. Пізніше він отримав другий постріл і чекає на прискорювач. 49-річний Патсон сказав, що отримав уколи, щоб захистити своїх літніх батьків.

дурні речі, які зробили люди

Його наречена, яка має ослаблену імунну систему через розсіяний склероз, не заразилася. Незважаючи на широке поширення інфекцій у суспільстві, він сприймає це як ознаку того, що вірус «не такий заразний, як кажуть».

Раніше цієї осені у Пет Андерсон та її чоловіка Стю був COVID. Жодна не вакцинована і не планує.

«У мене була і гірша застуда, — сказав Стю Андерсон. Він втратив почуття смаку приблизно на тиждень і відчував себе «втомленим і ледачим». Один з його двоюрідних братів помер від хвороби, але Андерсон зазначив, що вакциновані люди також помирали від COVID, хоча в усьому світі невакциновані вмирали набагато частіше.

«Те, як вони намагаються робити це, викликає у мене підозру», – сказав він, припускаючи, що це робилося в інтересах фармацевтичних компаній.

Сенді Блек сказала, що вона вірить, що хвороба справжня, «але я думаю, що вони роблять її більшою, ніж це має бути».

67-річна Блек, продавець роздрібної торгівлі, сказала, що її невістка зараз перебуває на апараті штучної вентиляції легенів у лікарні Сент-Клауда через пневмонію, пов’язану з COVID. Сама Блек перебуває в стадії ремісії від неходжкінської лімфоми. Вона сказала, що іноді носить маску в людних місцях, але не повідомила, чи була вона вакцинована.

Байсвенгер не бачить кінця поточному сплеску випадків COVID-19, заявивши, що він очікує, що рівень зараження залишатиметься високим протягом січня. До того часу, здається, життя жителів округу Вадена триватиме як завжди, навіть якщо багато з них хворіють або помирають.

«Я знаю, що добрий Господь колись забере мене», — сказав Петсон. «Він не потребує чужої допомоги».